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May 31th, 1918 . To visit Allonville

Hope that this « plan » of Allonville will help the visitors

 

 

plan 2

May 22nd, 1918 – the whole 4th Brigade AIF moved from the lines (near Villers-Bretonneux) for 9 days of rest after more than 2 months spent on the front line . 13th and 14th  Battalions AIF and a Trench Mortar Coy (1824 men) arrived at Allonville . The 4th Division HQ was billeted in the castle.

15th Battalion (1012 men) went to Fréchencourt and 16th Battalion (890 men) to Cardonnette (less than 2 km from Allonville.

The Smart set Troupe (Comedians) were also in Allonville at this moment and had installed a « theatre » in one of the big barns of the stud farm of the castle were soldiers were also billeted.

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Liste des soldats tués lors de l’explosion d’obus à Allonville le 31 mai 1918

Cette liste a été mise à jour et complétée en janvier 2019. Les commémorations 14-18 ont permis de retrouver des noms de soldats et de retracer leur parcours après qu’ils aient été blessés au cours de cette nuit tragique du 31 mai 1918. 

Disaster at Allonville – May 31th, 1918

18 soldiers are buried in Allonville .

13 in other places where they died after being transported in differents hospitals or CCS

1668a Albert Robert Anderson A company, 1st shell

6221 Charles Ballis A company, 1st shell

1868Leonard Best A company, 1st shell (DOW 4/6/1918 5th CCS) Longueau

4760 Sydney Ernest Beverley A company, 1st shell

5344Patrick Brennan A company, 1st shell (DOW 31/5/1918 20th CCS) Vignacourt

2152 Thomas Brinkworth A company, 1st shell

2240 Robert Delaney A company, 1st shell  

1805Henry William Delora A company, 1st shell (DOW 13/6/1918 2/1st Southern Hospital, Birmingham)

5764 Leopold Arthur Downey A company, 1st shell  

1872 L/Cpl. John Herbert Dunn A company, 1st shell  

5682aAlwyn Morris Evans A company, 1st shell (DOW 31/5/1918 10th FA) Longueau 

231 Albert V Green A company, 1st shell (DOW 31/5/1918 5th CCS) Crouy St Pierre

266 Lawrence Hustler A company, 1st shell

7522Charles Edward Leigh A company, 1st shell (DOW 31/5/1918 10th FA) Longueau

1383 Robert Mann A company, 1st shell

55a Norman McLeod A company, 1st shell

2491 John Claude Mills A company, 1st shell (DOW 31/5/1918 at 4th FA)

3442Frank Newbold A company, 1st shell (DOW 8/6/1918 3rd Stat. Hospital, Rouen)

7588 George Walter Powell A company, 1st shell

1734George Walter (Dick) Radnell A company, 1st shell (DOW 1/6/1918 20th CCS)

Vignacourt

5757 George Ray A company, 1st shell

4877George Valentine Reddish A company, 1st shell (DOW 31/5/1918 10th FA)

Longueau

2730 Arthur Thomas Riley A company, 1st shell

7080Albert Edward Smith A company, 1st shell (DOW 31/5/1918 10th FA) Longueau

6612 Leslie Egbert Joshua Witcombe A Coy, 1st shell (DOW 31/5/1918 5th CCS)

Crouy St Pierre

542Patrick Joseph Barrett C company, 2nd shell (DOW 31/5/1918 5th CCS) Crouy St P

2005 Raymond Horace Cicolini A company, ? (DOW 3/06/1918 5th CCS) Crouy St P

7342 Bertie George Englert C company, 2nd shell

602 Hugh Albert Graham Kent (Signaller) A company, 2nd shell

6126 Richard Madigan C company, 2nd shell

7606 William Wootton C company, 2nd shell

Mis en ligne par  Martial Louis – Janvier 2019 (sous sa responsabilité) . Merci aux amis australiens qui ont contribué par leurs recherches ou leurs témoignages à l’élaboration de cette liste . 

M2/133557 Frederick COOPER (31/5/1918) with the 18 Australian soldiers (Killed that day) no information (is it possible to have help?)

 

 

 

 

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Allonville – Australiens 1918

Le 25 avril 1918

Les Alliés et principalement les Australiens remportent une victoire majeure le 25 avril 1918 en arrêtant les Allemands à Villers Bretonneux. Le front dans la Somme se stabilise alors, selon un axe qui va de Beaumont Hamel à l’Ouest de Montdidier, Allonville en est à moins de vingt kilomètres.

Le château et son parc

 Allonville connaît pendant cette période une grande affluence de soldats. Le château qui a précédemment servi d’hôpital de campagne pour les britanniques est maintenant utilisé par les militaires australiens comme centre de repos et d’entraînement. Ils sont hébergés dans le parc du château et dans différentes fermes du village, utilisant les granges comme dortoirs ou vivant sous la tente, dans le bois .

 « Les ombres du soir sont tombées …. »

 Loin des champs de bataille, les soldats trouvent le repos et les troupes reprennent des forces. Les photos de cette époque montrent le nombre impressionnant de soldats .  Le Quartier Général de la 3ème Division d’Infanterie est installé au château.

                                                                                    

         Le 17 mai, le Commandant en chef, Sir Douglas Haig et le Major Général John Monash passent les troupes en revue.  

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                  Troupes en revue

 

 

La 3ème Division d’Infanterie est remplacée par la 4ème Division d’Infanterie et 2 compagnies du 14ème Bataillon.

Le 31 mai, à 1 heure du matin l’artillerie allemande, guidée par un avion, ouvre le feu, au rythme d’un obus toutes les 5 minutes . Une grange est touchée et s’écroule, puis une seconde. Les obus très meurtriers, tant par les éclats qui se dispersent au moment de l’explosion que par le souffle provoqué tuent 19 soldats et officiers et en blessent 68 autres.

grange démolie, Allonville  31 mai 1918

De ce « désastre », il ne reste que la présence, dans le cimetière, des tombes de ces soldats, parfaitement entretenues par la CWGC*, une collection de photos consultables sur le site du Mémorial Australien de la Guerre** et les témoignages transmis par les générations antérieures.

*Commonwealth War Graves Commission     ** Australian War Mémorial

Voyez cette vidéo relatant la nuit du 30 au31 mai 1918 à Allonville  (allez directement à 12mn35) . Allez également sur le site George Anton Englert , onglet : (Bertie) . Il illustre en quelques lignes et photos ce qu’a été le destin de ces hommes qui se sont engagés volontairement dans cette guerre pour la défense de la liberté et qui sont morts et enterrés à plus de 18000 km de leur pays.

Image de prévisualisation YouTube

La commémoration

La Municipalité d’Allonville a voulu que la mémoire de ces soldats soit honorée à l’occasion du centenaire de leur mort et que le souvenir de ces jeunes hommes soit intimement lié à l’histoire de notre village.

Les dates du 15 et 18 avril 2018 ont été retenues pour cette commémoration, elles s’intègrent dans le calendrier des manifestations qui auront lieu dans la Somme, notamment l’ANZAC Day à Villers Bretonneux le 25 avril.

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